Publicado en Reflexiones

Mi Experiencia Viviendo en el Extranjero:

Puede que mucha gente que me sigue por aquí o que me conoce ya sepa que estuve viviendo durante tres años en Edimburgo (Escocia) y ha sido una experiencia que estaba esperando con ganas compartir por aquí. Diría que ha sido una experiencia cuánto más enriquecedora, donde he podido conocerme a mí misma un poco más y saber qué es realmente ser una persona extranjera, me ha dado la oportunidad de conocer otra cultura y tradiciones y me ha hecho entender más cómo actúan las personas dependiendo de su educación. He podido compararlo conmigo, en cómo nos comportamos en España y las diferentes formas de actuar, nuestras maneras de hablar y a lo que tenemos acceso aquí, lo mejor de todo y lo peor, he podido tener una mayor perspectiva de lo que me estaba perdiendo en mí país y en lo que aquí, por ejemplo, podría cambiar para que funcionara mejor. He podido ampliar horizontes, en resumen.

Ser extranjera en Edimburgo no me aportó grandes cosas, realmente. Por serlo, se te critica indirectamente, de una forma bastante sutil y si pueden explotarte en el trabajo sin que te des cuenta, pues mucho mejor. Creen que los españoles solo por serlo ya somos unos vagos que no tenemos nunca ganas de hacer nada cuando yo, personalmente, he conocido a gente muy trabajadora y muy empeñada en conseguir sus objetivos, personas muy activas y que no paran desde que les suena el despertador a las seis de la mañana. Aquí pude ver un punto en el que la gente de Reino Unido, en general, hablan en base a lo que ven cuando vienen a España a veranear, es decir, basándose en la playa, las fiestas y las paellas, esto implica que no hacemos nada más, pero como bien sabemos, nosotros somos mucho más que eso los días laborables, ¿verdad? Añadiendo también el poco caso que me hicieron cuando pedí cita en el médico creo que dos veces, la primera me dieron cita para 5 o 6 meses y la última en medio de la segunda cuarentena, me ignoraron y solo me dijeron que fuese a la farmacia a comprarme algo para lo que tenía sin haber sido atendida por un médico antes y tuve que solucionar el problema sola.

Una de las cosas que puede ser un pro y un contra a la vez, es el uso de internet para todo lo que haces. Puede ser muy útil porque no tienes que moverte de casa y si tienes algún problema puedes llamar por teléfono y solucionarlo sin tener que salir pero, para mí, sigue siendo una forma muy fría de interactuar con los demás y una manera de evitar el contacto con alguien cuando no te viene bien atenderlo. Esto me ha pasado bastantes veces y me he sentido frustrada por no poder solucionar un problema por culpa de una clave o al equivocarme en un número. También hay que añadir a esa Embajada Española que te ayuda casi que en nada, vas a preguntar y sales con las manos vacías, fui extranjera en un país que apenas conocía y en el que iba a ciegas, no entiendes mucho el funcionamiento y puedes pecar de inocente casi con cualquier cosa, era muy agobiante y me frustraba, la verdad. Los servicios que necesitas para vivir en casa son bastante sencillos y casi todo lo puedes encontrar por internet o preguntando al grupo de Facebook “Españoles por Edimburgo”, además, siempre que necesitas algo de alguna compañía de teléfono, internet o luz, por ejemplo, te atienden muy bien, de hecho, los bancos y la policía creo que son los dos organismos públicos a los que más he apreciado su atención, te hablan con mucha delicadeza y amabilidad, cosa que en España tan solo puedes soñar con ello.

Normalmente, tiendes a juntarte con gente española o latina porque este país es bastante frío tanto a nivel de temperatura como en carácter y personalidad, te muestran amabilidad y honestidad cuando no les caes ni bien por ser extranjero o ser español, precisamente. Para ser más precisa, no llegas a conocer a las personas por quiénes son, sino por quiénes aparentan ser y es una forma muy fría de tratar y de quedar bien con los demás sin siquiera sentir nada por ellos, por lo que, me resultaba muy difícil entablar amistades allí porque no eran sinceros. Esto, en cierta manera, también te aísla un poco en la sociedad en la que estás viviendo, sabes el idioma pero siempre te recuerdan que no perteneces a ese país. En los trabajos suelen ser bastante abusivos (al menos, donde yo estuve y muchas malas recomendaciones que leí en páginas sobre muchos otros restaurantes donde también les ocurrió esto a extranjeros), se entretienen burlándose de las personas y pretendiendo que no lo hacen, el machismo está muy acentuado sobre todo en cuanto a cultura escocesa y polaca, al menos, hasta donde yo he conocido y no se respeta a las mujeres como ahora se están respetando mucho más en España. Esto suele chocar bastante porque como española estaba acostumbrada a ver ciertas cosas y a experimentar ese respeto, llegué a no tenerlo por ser mujer y encima española, dado que, según esta gente, los españoles somos unos cachondos y nos pasamos el día practicando el sexo, cuando ni siquiera rozan la realidad ni un poco (por supuesto, hay gente de todo tipo, habrá gente que lo hace y otra que no).

La comida fue un problema. No había tanta variedad como en nuestros queridos “Mercadona”, “Carrefour”, “Aldi”, “Consum”… Nosotros tenemos mucha fruta y verdura que consumir y de temporada, pero allí la verdura es siempre la misma y muy escasa, la fruta queda prácticamente en el mismo lugar, pero había de todo en lo referido a congelados y comida preparada, dulces, salsas y aceites que para nosotros no son adecuados como es el de colza, que allí se vende muy bien, es barato y a la gente le gusta porque dicen que no les gusta que el aceite deje el sabor en la comida cuando, para nosotros, es lo mejor. Eché de menos muchas comidas, por descontado, y ahora que las vuelvo a tener, lo agradezco mucho porque aquello terminó siendo una mala forma de comer con sus consecuentes circunstancias para el organismo. Obviamente, el invierno no ayuda a tener una vida más llevadera, es más, te obliga a quedarte en casa encerrado porque suele ser bastante fácil que te resfríes, los cambios de temperatura son algo diario con lo que vives y tu cuerpo lo nota al instante, así que, era otro punto del que no podía zafarme.

Lo que sí me gustó del funcionamiento laboral fue que trabajaran por horas como lo haría un profesional en España, por lo que, ayudan al trabajador a ganar más dinero y poder ahorrar mucho más (aunque la vida allí es bastante cara, todo hay que decirlo). Si trabajaba todas las semanas del mes entre 50 y 60 horas, podía ganarme entre 1300 y 1600 libras, lo cual, podía pagar todos los gastos que tenía sin problema, aunque eran demasiadas horas y terminaba muy cansada. También me gustó mucho pasearme por allí a modo turista y encontrarme los paisajes más maravillosos que he visto, congelada de frío a veces, pero valía la pena. Ligado a esto y que es algo muy bueno que puede tener una ciudad como esta es que es internacional, lo que más veías eran polacos, indúes, marroquíes, chinos y japoneses, italianos, latinos y españoles, esto abre mucho las puertas al turismo.

He vuelto a España después de tres años y ver el sol prácticamente cada día, me da la vida. Tenemos una temperatura genial, una comida mediterránea muy buena y sabemos como funcionan las cosas, ¿verdad? 😉


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My Experience Living as a Foreigner:

It may be that many people who follow me here or who know me already know that I was living for three years in Edinburgh (Scotland) and it has been an experience that I was looking forward to sharing here. I would say that it has been a much more enriching experience, where I have been able to know myself a little more and know what it is really to be a foreign person, it has given me the opportunity to get to know another culture and traditions and has made me understand more how people act depending on their education. I have been able to compare it with me, in how we behave in Spain and the different ways of acting, our ways of speaking and what we have access to here, the best of all and the worst, I have been able to have a greater perspective of what I was missing in my country and what here, for example, what we could change to make it work better. I have been able to broaden my horizons, in short.

Being a foreigner in Edinburgh didn’t bring me any great things, really. For being so, you are criticized indirectly, in a rather subtle way and if they can exploit you at work without you noticing it, then much better. They believe that the Spaniards just because we are spanish, we are already lazy who never feel like doing anything when I am personally, I have met people who are very hardworking and very committed to achieving their goals, very active people who have not stopped since the alarm clock rings at six in the morning. Here I could see a point where people in the UK, in general, talk based on what they see when they come to Spain for the summer, that is, based on the beach, the parties and the paellas, this implies that we do nothing else, but as we well know, we are much more than that on weekdays, right? Adding also the little case they made me when I asked for an appointment at the doctor I think twice, the first time I got an appointment for 5 or 6 months and the last in the middle of the second quarantine, they ignored me and only told me to go to the pharmacy to buy me something for what I had without having been attended by a doctor before and I had to solve the problem alone.

One of the things that can be a pro and a con at the same time, is the use of the internet for everything you do. It can be very useful because you don’t have to move from home and if you have a problem you can call on the phone and fix it without having to go out but, for me, it’s still a very cold way to interact with others and a way to avoid contact with someone when it’s not good for you to take care of them. This has happened to me quite a few times and I have been frustrated by not being able to solve a problem because of a key or by getting a number wrong. You also have to add to that Spanish Embassy that helps you almost nothing, you are going to ask and you leave empty-handed, I was a foreigner in a country that I barely knew and in which I went blind, you do not understand much the different functions and you can fall innocent with almost anything, it was very overwhelming and frustrated to me, really. The services you need to live at home are quite simple and almost everything you can find it online or by asking the Facebook group “Spaniards in Edinburgh”, in addition, whenever you need something from a telephone, internet or electricity company, for example, they attend you very well, in fact, the banks and the police I think are the two public organisms to which I have most appreciated their attention, they speak to you with great delicacy and kindness, thing that in Spanish you can just dream about.

Normally, you tend to get together with Spanish or Latin people because this country is quite cold both in terms of temperature and in character and personality, they show you kindness and honesty when you do not fall to them either because you are a foreigner or being Spanish, precisely. To be more specific, you don’t get to know people by who they are, but by who they appear to be and it’s a very cold way to deal and look good with others without even feeling anything for them, so I found it very difficult to make friends there because they weren’t sincere. This, in a way, also isolates you a little bit in the society you’re living in, you know the language but they always remind you that you don’t belong to that country. At work they are usually quite abusive (at least, where I was and many bad recommendations that I read in pages about many other restaurants where this also happened to foreigners), they entertain themselves by mocking people and pretending that they do not, the male chauvinism is very accentuated especially in terms of Scottish and Polish culture, at least, as far as I have known and women are not respected as they are now being respected much more in Spain. This usually shocks a lot because as a Spanish person I was used to seeing certain things and experiencing that respect, I came to not have it because I was a woman and above Spanish, since, according to these people, we spend the day practicing sex, when they do not even touch reality not a little (of course, there are people of all kinds, there will be people who do it and another who do not).

Food was an issue. There was not as much variety as in our beloved “Mercadona”, “Carrefour”, “Aldi”, “Consum”… We have a lot of fruit and vegetables to consume and seasonal, but there the vegetable is always the same and very scarce, the fruit is practically in the same place, but there was everything in terms of frozen and prepared food, sweets, sauces and oils that for us are not suitable as is the rapeseed, which sells very well there, is cheap and people like it because they say that they do not like the oil to leave the flavor in the food when, for us, it is the best. I missed many meals, of course, and now that I have them again, I appreciate it very much because that ended up being a bad way to eat with its consequent circumstances for the body. Obviously, winter does not help to have a more bearable life, what is more, it forces you to stay at home locked up because it is usually quite easy for you to get a cold, temperature changes are something daily with which you live and your body notices it instantly, so, it was another point from which I could not escape.

What I did like about work was that they worked as a professional, so they help the worker to earn more money and be able to save much more (although life there is quite expensive, it must be said). If I worked every week of the month between 50 and 60 hours, I could earn between 1300 and 1600 pounds, which, I could pay all the expenses I had without problem, although it was too many hours and I ended up very tired. I also really enjoyed walking around as a tourist and finding the most wonderful landscapes I have ever seen, frozen cold at times, but it was worth it. Linked to this and that is a very good thing that a city like this can have is that it is international, what you saw most were Polish, Indians, Moroccans, Chinese and Japanese, Italians, Latinos and Spaniards people, this opens the doors to tourism a lot.

I have returned to Spain after three years and seeing the sun practically every day, gives me life. We have a great temperature, a very good Mediterranean food and we know how things work here, right? 😉


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