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Comentando libro «Versos para un Muerto» – Douglas Preston y Lincoln Child:

Tras los últimos cambios en la oficina del FBI en Nueva York, Pendergast se ve obligado a aceptar una condición inconcebible para conservar su empleo: el ferozmente independiente agente especial deberá ahora trabajar con un compañero.

Pendergast y su nuevo colega, el agente Coldmoon, son destinados a Miami Beach, donde una serie de homicidios cometidos por un sanguinario psicópata presenta un desconcertante «modus operandi»: el asesino arranca el corazón a sus víctimas y lo abandona -junto con unas misteriosas cartas manuscritas- sobre distintas lápidas de cementerios locales. Las tumbas están conectadas solo por una extraña circunstancia: todas pertenecen a mujeres que se suicidaron.

Sin embargo, la aparente falta de relación entre los antiguos suicidios y los nuevos asesinatos pronto es la manor de las preocupaciones de Pendergast. Porque, a medida que produndiza, el agente descubre que los crímenes pueden ser la punta del iceberg… y que se encuentra frente a una conspiración letal cuyos orígenes se remontan a décadas atrás.

Después de mucho tiempo sin leer un libro de estos dos escritores maravillosos, me lancé a leer este que ha sido el primero que he terminado en 2022 como parte de mi objetivo anual. Siempre he intentado seguir (en la medida de lo posible) la serie Pendergast y no puedo tener ninguna queja, aunque sí es verdad que los libros publicados actuales son más de tipo policíaco y existe un misterio puramente criminal, mientras que, en los que escribían al principio, existía un misterio sobrenatural que acechaba al asesinato en cuestión. Esto no es una queja, ni mucho menos, ambas formas de escribir o temáticas me han gustado mucho, creo que son escritores excepcionales y los seguiré leyendo 🙂

Como bien he comentado, «Versos para un Muerto» nos habla de un asesino en serie llamado «Brokenhearts», el cual, degolla a sus víctimas para hacerles el menor daño posible, les abre el pecho y les saca el corazón para dejarlo en las tumbas de chicas jóvenes que se suicidaron hace once años en diferentes ciudades. Al principio, empiezas a pensar que es un asesino macabro que lo único que quiere es llamar la atención (como muchos hacen) pero, cuando empiezas a conocerlo un poco más a través del detective Aloysius Pendergast, no cuadra que este asesino sea tan macabro como parece. Me ha encantado que se haya mantenido ese carácter tan propio de Pendergast, que su inteligencia se haya salido de los estándares, como siempre, y que haya seguido a pies juntillas aquello en lo que cree por encima de todo que, normalmente, es una intuición muy fuerte sobre un suceso determinado que le lleva a resolver el caso con elegancia.

Una de las cosas que más gracia me han hecho, ha sido que a Pendergast le hubieran asignado a un compañero, cuando él siempre insiste en trabajar solo y en mostrar lo poco que le gusta la gente, es decidido, honesto y muy directo, al igual que el agente Armstrong Coldmoon, el cual, es casi tan corto de palabras como él y con una inteligencia similar, muy intuitivo también, leal a quienquiera que sea su compañero y distante. Con el agente Vincent d’Agosta (aparece en libros anteriores) vemos a dos personas totalmente distintas, son como el agua y el aceite, incluso, a Pendergast le resulta irritable d’Agosta, tienen ideas bastante distintas y tienden a ser muy sarcásticos el uno con el otro, aunque siempre han hecho una pareja divertida. Este cambio de compañero no me ha resultado muy dramático, creo que los escritores lo han llevado muy bien a través del papel y han sabido introducir a este nuevo personaje a la perfección.

La introducción de las muertes, las cuales, se van intercalando entre la investigación, están muy bien detalladas, dando la información necesaria para atraparte en el libro, al igual que las reflexiones del agente Pendergast, sus suposiciones te dejan un tanto perdido al principio pero te lo va aclarando en los capítulos siguientes. Lo que más me gusta de estos libros es que Douglas Preston y Lincoln Child te atraen hasta unos cuatro o cinco capítulos antes de terminarlos para contarte a través de Pendergast lo que realmente está sucediendo, de una forma sencilla y cautivadora. En este libro, me ha resultado muy sorprendente el desenlace, no me esperaba para nada cómo los agentes encuentran al asesino y cómo Pendergast lo organiza para detenerle, tampoco creía la actitud de «Brokenhearts» al terminar el libro, no me hubiera imaginado una razón así para asesinar a un montón de mujeres por el camino.

«Versos para un Muerto» no te deja dudas ni preguntas abiertas, toda la historia encaja al detalle y la cierran de una forma muy elegante, al igual que leal (ya sabréis por qué si decidís leerlo) y mostrando totalmente la personalidad de Pendergast. El final me sorprendió mucho, la verdad, pero es tangible y entendible a ojos de aquellos que hemos seguido la historia de este detective, el cual, ha demostrado poder llevar a un asesino ante la justicia andando y ya no muerto como ha sucedido en innumerables ocasiones. Nos presentan también al Director del FBI Walter Pickett, el cual, creía que podía mantener a Pendergast a raya y a otros personajes que vienen de otros libros que se han recordado en este. El libro te cautiva de principio a fin, sin ninguna duda, no te deja mal sabor de boca y la historia tiene muy buen contexto, tiene matices interesantes y te mantiene atrapado en la trama, creo que es una de las cosas que ambos escritores consiguen en toda la serie Pendergast.

Me gusta mucho cómo se va dando la investigación, los detalles que la envuelven, la historia de las chicas muertas y las que se suicidaron, creo que han creado varios ambientes de suspense que, quién no conozca todavía a estos dos escritores, los van a apreciar y les van a animar a seguir leyendo más libros escritos por ellos. Otro libro épico de Douglas Preston y Lincoln Child, sin ninguna duda.


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Commenting «Verses for the Dead» book Written by Douglas Preston and Lincoln Child:

Following the latest changes in the FBI’s New York office, Pendergast is forced to accept an inconceivable condition for keeping his job: the fiercely independent special agent must now work with a colleague.

Pendergast and his new colleague, Agent Coldmoon, are sent to Miami Beach, where a series of murders committed by a bloodthirsty psychopath presents a puzzling «modus operandi»: the killer rips out the hearts of his victims and abandons it – along with mysterious handwritten letters – on different tombstones of local cemeteries. The tombs are connected only by a strange circumstance: they all belong to women who committed suicide.

However, the apparent lack of relationship between the old suicides and the new murders is soon the crux of Pendergast’s concerns. Because, as he produces, the agent discovers that crimes can be the tip of the iceberg… and that he is facing a lethal conspiracy whose origins go back decades.

After a long time without reading a book by these two wonderful writers, I launched to read this one that has been the first one I have finished in 2022 as part of my annual goal. I have always tried to follow (as far as possible) the Pendergast series and I can not have any complaints, although it is true that the current published books are more of a police type and there is a purely criminal mystery, while, in those who wrote at the beginning, there was a supernatural mystery that lurked in the murder in question. This is not a complaint, far from it, both ways of writing or themes I liked a lot, I think they are exceptional writers and I will continue reading them 🙂

As I have said, «Verses for the Dead» tells us about a serial killer called «Brokenhearts», who slits the throat of his victims to do them the least possible harm, opens their chests and takes out their hearts to leave it in the graves of young girls who committed suicide eleven years ago in different cities. At first, you start to think that he is a macabre killer who just wants to attract attention (as many do) but, when you start to know him a little more through detective Aloysius Pendergast, it does not fit that this murderer is as macabre as it seems. I have loved that the writers maintained that character so typical of Pendergast, that his intelligence has gone beyond the standards, as always, and that he has followed together what he believes in above all that, normally, is a very strong intuition about a certain event that leads him to solve the case with elegance.

One of the things that looked like so funny to me, has been that Pendergast would have been assigned a partner, when he always insists on working alone and showing how little he likes people, he is determined, honest and very direct, like agent Armstrong Coldmoon, who is almost as short of words as he is and with a similar intelligence, very intuitive too, loyal to whoever his partner is and distant. With agent Vincent d’Agosta (he appears in previous books) we see two totally different people, they are like water and oil, even Pendergast finds d’Agosta irritable, they have quite different ideas and tend to be very sarcastic with each other, although they have always made a funny couple. This change of partner has not been very dramatic for me, I think the writers have taken it very well through the role and have known how to introduce this new character perfectly.

The introduction of the deaths, which are interspersed between the investigation, are very well detailed, giving the necessary information to catch you in the book, as well as the reflections of the agent Pendergast, his assumptions leave you somewhat lost at first but he clarifies it in the following chapters. What I like most about these books is that Douglas Preston and Lincoln Child attract you up to about four or five chapters before finishing them to tell you through Pendergast what is really happening, in a simple and captivating way. In this book, I found the outcome very surprising, I did not expect at all how the agents find the murderer and how Pendergast organizes it to stop him, nor did I believe the attitude of «Brokenhearts» at the end of the book, I would not have imagined such a reason to murder a lot of women along the way.

«Verses for the Dead» does not leave you doubts or open questions, the whole story fits into detail and the writers closes it in a very elegant way, as well as loyal (you will know why if you decide to read it) and totally showing the personality of Pendergast. The ending surprised me a lot, the truth, but it is tangible and understandable in the eyes of those who have followed the story of this detective, who has shown to be able to bring a murderer to justice walking and no longer dead as has happened on countless occasions. We are also introduced to FBI Director Walter Pickett, who believed he could keep Pendergast at bay and other characters who come from other books that have been remembered in this one. The book captivates you from beginning to the end, without any doubt, it does not leave you with a bad taste in your mouth and the story has very good context, has interesting nuances and keeps you trapped in the plot, I think it is one of the things that both writers achieve throughout the Pendergast series.

I really like how the investigation is taking place, the details that surround it, the story of the dead girls and those who committed suicide, I think they have created several suspense environments that, who does not know these two writers yet, will appreciate them and will encourage them to continue reading more books written by them. Another epic book by Douglas Preston and Lincoln Child, without a doubt.


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