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Comentando libro «La Mano del Diablo» – Douglas Preston y Lincoln Child

La muerte de Jeremy Grove, famoso crítico de arte, es inexplicable. Su cuerpo fue encontrado en una habitación cerrada con llave desde dentro, con la marca de un crucifijo grabada en su pecho como una quemadura, la huella de una garra en la pared… y un insoportable hedor a azufre… ¿Serán las marcas del diablo? Hasta los menos supersticiosos empiezan a hablar de un pacto con el maligno.

Para investigar este extraño caso, el inspector Pendergast tendrá que abandonar Nueva York y viajar a un pueblo de Italia, donde veinte años atrás cuatro hombres hicieron una promesa diabólica. A partir de entonces Pendergast se ve obligado a enfrentarse con fuerzas desconocidas; él mismo parece ser la próxima víctima de una venganza abominable, a la que no está nada claro que pueda sobrevivir…

Este libro también era uno de mis pendientes desde ya hacía tiempo y tenía ganas de leerlo, definitivamente. Es uno de los libros que Preston y Child escribieron en sus principios y, normalmente, siempre añadían ciertos temas sobrenaturales a sus novelas, esta no ha sido una excepción. El asesinato del que Pendergast se encarga de investigar esta vez, tiene que ver con la posibilidad de que el mismísimo diablo haya matado a tres personas provocando un fuego interno, quemándoles desde dentro hacia afuera, algo que no pensaba ni él ni sus compañeros encontrarse en las escenas de los crímenes.

Durante la historia, puedes encontrarte con las diferentes formas en las que el asesino atrae a Pendergast a su pequeña trampa, empiezas a entender qué es lo que le ha importado recuperar y, por supuesto, por qué ha asesinado. Creo que el personaje tiene un papel interesante, pero esperaba a alguien más oscuro y potente, aunque este también tenía una dinámica de malo arrogante que te animaba a seguir leyendo. Los diálogos te llevaban muchas veces a relacionar conceptos, claro que Pendergast siempre ayuda con sus teorías locas y D’Agosta nunca se queda atrás, siguiéndole el paso como puede, aunque no a la misma velocidad.

Una cosa que me encanta de ambos personajes y que siempre prevalece, es esa relación amor-odio que tienen a veces, ese respeto escondido y honor que les caracteriza, cómo son capaces de salvar la vida del otro sin pensarlo y, más tarde, ser capaces de hacer un comentario sarcástico tras otro. Con esto, quiero decir que tiene ciertos toques de humor, de misterio y un viaje a Italia bastante prometedor y fructífero para la investigación. Es una historia con mucha acción también, realista en cuanto a la investigación se refiere y a las relaciones personales, de hecho, no esperaba para nada una escena de sexo tan explícita como la leída entre uno de esos capítulos, me ha sorprendido. Creo que estos libros son los mejores que han escrito, son los que más tensos te hacen sentir al principio y los que te dejan paralizado leyendo el final, el cual, se ha cerrado de forma abierta, tienes que intuir un poco lo que pasa, te deja un poco pensativo durante un rato hasta que entiendes lo que ha pasado.

Las descripciones, sobre todo, de Italia y alrededores, no son para nada densas o se hacen lentas de leer, tienen buen ritmo. Los dos hablando italiano son un cromo, te ríes y te extrañas a la vez, además de descubrir cosas de D’Agosta que nunca antes te hubieras planteado. Podemos ver cómo cada pieza está relacionada para resolver los asesinatos que llevaron a ambos detectives a Italia aunque no se ve a simple vista, parece que vayan a ciegas, además, en muchos momentos del libro no comparten sus teorías hasta casi el final. El secuestro de ambos detectives le dio un toque interesante a lo que iba a ocurrir después y a confirmar lo que leí en uno de los últimos libros que leí de ellos «Versos para un Muerto«: no son capaces de traer a un sospechoso vivo con ellos, o lo pierden o muere.

Las historias de Pendergast tienen un mundo particular, muy personal que te engancha y, a veces, te arrancan una sonrisa por su fuerte personalidad, su forma de moverse y actuar, su sarcasmo y palabras sabias, la preocupación porque su hermano vaya a asesinar a alguien, la confianza puesta en su compañero D’Agosta, intentando que vuelva a sentirse Policía de nuevo. Nos adentramos también en la vida personal de este último en el libro, ambos escritores te abren las puertas hacia una historia nueva sobre él, sobre su divorcio, la relación que tiene con su hijo y cómo empieza a sentirse atraído por una Inspectora de Policía. Cuando lees el libro te adentras en un mundo a parte, hecho únicamente por ellos, es difícil de explicar pero ahí está, el único Universo del mundo de Aloysious Pendergast.

Se adentra mucho también en muchas teorías sobre el satanismo y la mitología, donde la joven Constance Green hace su entrada, para mostrarnos el aprecio mutuo que se tienen y lo útil que es encontrando libros en la enorme biblioteca que ha heredado Pendergast. Una chica con gran talento, dulce, introvertida y una gran lectora, la cual, encuentra información muy relevante que le es desvelada a Pendergast y a D’Agosta para poder seguir con la investigación. En definitiva, afirmo que estos libros que escribían al principio tenían más chispa, más aire sobrenatural, más enganche… los de ahora están muy bien e intrigan mucho pero solo tienen contenido policíaco, está bien hacer un mix y variar para darle un toque más siniestro, misterioso y quizá, oscuro.

Recomiendo leerlo un 100%, es muy absorbente y, en cuanto os deis cuenta, ya os habréis leído sus 647 páginas 😉


Commenting «Demonoid: Messenger of Death» Written by Douglas Preston and Lincoln Child:

The death of Jeremy Grove, a famous art critic, is inexplicable. His body was found in a locked room from inside, with the mark of a crucifix engraved on his chest like a burn, the imprint of a claw on the wall… and an unbearable stench of sulfur… Will it be the devil’s marks? Even the least superstitious begin to speak of a pact with the evil one.

To investigate this strange case, Inspector Pendergast will have to leave New York and travel to a town in Italy, where twenty years ago four men made a diabolical promise. From then on Pendergast is forced to confront unknown forces; he himself seems to be the next victim of an abominable revenge, which it is far from clear that he can survive…

This book was also one of my pendents for a long time and I wanted to read it, definitely. It is one of the books that Preston and Child wrote in their beginnings and, normally, they always added certain supernatural themes to their novels, this has not been an exception. The murder that Pendergast is in charge of investigating this time, has to do with the possibility that the devil himself has killed three people causing an internal fire, burning them from the inside out, something that neither he nor his companions thought to see in the scenes of the crimes.

During the story, you may come across the different ways in which the assassin lures Pendergast into his little trap, you begin to understand what he has cared about recovering and, of course, why he has murdered. I think the character has an interesting role, but I expected someone darker and more powerful, although this one also had an arrogant bad guy dynamic that encouraged you to keep reading. The dialogues led you many times to relate concepts, of course Pendergast always helps with his crazy theories and D’Agosta is never left behind, following the pace as he can, although not at the same speed.

One thing I love about both characters and that always prevails, is that love-hate relationship they have sometimes, that hidden respect and honor that characterizes them, how they are able to save each other’s life without thinking about it and, later, be able to make one sarcastic comment after another. By this, I mean that it has certain touches of humor, of mystery and a rather promising and fruitful trip to Italy for research. It is a story with a lot of action too, realistic as far as the research is concerned and personal relationships, in fact, I did not expect at all a sex scene as explicit as the one read between one of those chapters, it has surprised me. I think these books are the best they have written, they are the ones that make you feel the most tense at the beginning and the ones that leave you paralyzed reading the end, which, has been closed openly, you have to sense a little what is happening, it leaves you a little thoughtful for a while until you understand what has happened.

The descriptions, above all, of Italy and surroundings, are not at all dense or slow to read, they have a good rhythm. The two speaking Italian are quite a joke, you laugh and miss each other at the same time, as well as discovering things about D’Agosta that you would never have considered before. We can see how each piece is related to solve the murders that took both detectives to Italy although it is not seen with the naked eye, it seems that they go blind, in addition, in many moments of the book they do not share their theories until almost the end. The kidnapping of both detectives gave an interesting touch to what was going to happen next and to confirm what I read in one of the last books I read about them on «Verses for the Dead»: they are not able to bring a suspect alive with them, or they lose it or dies.

Pendergast’s stories have a particular, very personal world that hooks you and sometimes they tear a smile from you because of his strong personality, his way of moving and acting, his sarcasm and wise words, the concern that his brother is going to murder someone, the trust placed in his partner D’Agosta, trying to make him feel like a policeman again. We also delve into the personal life of the latter in the book, both writers open the doors to a new story about him, about his divorce, the relationship he has with his son and how he begins to be attracted to a Police Inspector. When you read the book you enter into another world afar, made only by them, it is difficult to explain but there it is, the only Universe in the world of Aloysious Pendergast.

It also delves a lot into many theories about Satanism and mythology, where the young Constance Green makes her entrance, to show us the mutual appreciation they have and how useful it is to find books in the huge library that Pendergast has inherited. A girl with great talent, sweet, introverted and a great reader, who finds very relevant information that is revealed to Pendergast and D’Agosta to be able to continue with the investigation. In short, I affirm that these books that they wrote at the beginning had more spark, more supernatural air, more hook… those of now are very good and intrigue a lot but only have police content, it is okay to make a mix and vary to give it a more sinister, mysterious and perhaps, dark touch.

I recommend reading it 100%, it is very absorbing and, as soon as you realize it, you will have already read its 647 pages 😉